Cuadrántidas: lluvia de estrellas para empezar el año

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El comienzo del año en el cielo se celebra con una intensa lluvia de estrellas, las Cuadrántidas, que coincide siempre con los primeros días de enero y es una de las más potentes con entre 120  y 200 meteoros por hora.  2022 será un buen año para la observación por la fase de la Luna, prácticamente Nueva (2%). Esta peculiar lluvia de estrellas será visible en el hemisferio norte y tendrá su punto de máxima actividad la noche del 3 al 4 de enero. Verla en Gredos, Reserva Starlight  , es una buena opción ya que su “cielo oscuro ha sido reconocido como uno de los mejores  para la contemplación estelar. Las Cuadrántidas son, junto a las Perseidas  de agosto y las Gemínidas de diciembre, de las más activas del año.

Acuáridas. Foto: telesurtv. net

¿Cuándo se podrán ver las Cuadrántidas?

La primera semana de enero tienen siempre su pico de máxima actividad de este peculiar lluvia de estrellas que se produce generalmente del 28 de diciembre al 12 de enero.  Este año las Cuadrántidas  serán visibles del 1 al 5 de Enero y la noche del 3 al 4  será la mejor para su observación y el pico de máxima actividad se espera a a las 14h30m UT del 3 de enero. Aunque obviamente sólo se ven de noche, a esa hora será el máximo, cuando la Tierra pasa por la zona más densa. El mejor momento de la noche para verlo es cuando el  radiante, en este caso la zona de Bootes, el Boyero, esté alta en el cielo.

Las Cuadrántidas, al igual que las Gemínidas, presentan una actividad que roza los 100 meteoros por hora (ZHR, tasas horarias zenitales) que alcanzan de media una velocidad de 41 kilómetros por segundo, lo que las convierte en una lluvia especial ya que los meteoros son lentos y su estela flota en el aire durante más tiempo que otras lluvias, incluso durante minutos, frente a otras lluvias en las que la velocidad media son 72 km por segundo.  Este año la actividad final de meteoros se espera – de media unas 120 estrellas fugaces por hora, menos que otros años, donde se han llegado a ver incluso más de 200 por cada 60 minutos.

lluvia de estrellas acuáridas

Acuáridas. Foto: miradas.com

¿Cómo ver las Cuadrántidas?

Hay que elegir un lugar sin contaminación lumínica y dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras en dirección opuesta a la posición de la Luna, si es un año en que no es Nueva. En nuestra latitud suele observarse hacia el noreste en la medianoche y va desplazándose hacia el noroeste según avanza la madrugada.

Hay que buscar como referencia la cola de la Osa Mayor (también conocida como el carro o el cazo), pue es ahí donde se encuentra el radiante o punto del que parecen surgir los meteoros -concretamente en la constelación del Boyero.

Boötes o  El Boyero es una constelación grande y destacada en forma de cometa que se extiende desde la constelación del Dragón y el rabo del cazo de la Osa Mayor hacia la constelación de Virgo. Contiene la estrella más brillante al norte del ecuador celeste y la cuarta más brillante de todo el cielo, Arturo, una gigante naranja cerca del final de su vida que se encuentra a solo 36 años luz de la Tierra.

Según la mitología griega, el Boyero era el pastor de la Osa Mayor, tal como indica su nombre; arktos (osa) y ouros (vigilante). Era hijo de Demeter, la diosa griega de la agricultura, un joven con gran conciencia social. Cuando vio que los humanos necesitaban alimento en lugar de enviarles comida les mandó un arado a la Tierra, de forma que fueran autosuficientes y pudieran cultivar sus propios alimentos. También, por su proximidad al Carro, se dice que es el que dirige los bueyes del carro que transporta la bóveda celeste.

 

cielo estrellado

Cielo estrellado. Foto: DTS Gran Canaria-Sorrueda-Foto de Nacho González Oramas

¿Por qué se llaman Cuadrántidas?

El nombre procede de la constelación Quadrans Muralis, que representaba a un instrumento astronómico denominado cuadrante. Fue designada por el astrónomo francés Jerome Lalande en 1795 pero dejó de ser reconocida en 1930 por la Unión Astronómica Internacional (IAU) en favor de otra constelación más grande y visible.  Parte de la constelación del Cuadrante la ocupa la zona norte de  la constelación de Bootes (el Boyero) cerca de la cola de la Osa Mayor, donde se encuentra el radiante de esta lluvia.

 

acuáridas

David Sánchez@javatillo. Estrella fugaz.

¿Cómo afectará la luna?

La Luna (casi Nueva, 2%) facilitará este año la visión de los meteoros. Para verlas hay que buscar un cielo oscuro, un lugar despejado, lejos de cualquier obstáculo para la vista (como edificios, árboles, montañas) y no hay que utilizar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión.

luna

Fotografía: Fernando Apausa.

 

¿Cuál es su origen?

Las estrellas fugaces son partículas de polvo que van dejando cometas  en sus órbitas alrededor del sol.  Esto es así en la mayoría de las lluvias de estrellas sin embargo no en el caso de las Gemínidas y de las Cuadrántidas ya que no existe ningún cometa que coincida con el recorrido del polvo que van dejando atrás las estrellas fugaces. Los progenitores de estas lluvias de meteoros son asteroides, 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y los remanentes del asteroide 2003 EH1 en el caso de las Cuadrántidas. Sin embargo, en el caso de la Cuadrántidas algunos astrónomos  creen que su origen es el C/1490 Y1, cometa que se observó hace más de 500 años por primera vez en Corea, Japón y China. El asteroide este parece ser que es lo que quedó del cometa tras perder sus volátiles.

estrellas fugaces

Fugaces. Fotografía: El pais.

¿Cuántas lluvias de estrellas hay?

Líridas, Acuáridas, Drácónidas, Oriónidas, Ursidas,… son algunas de las principales lluvias de estrellas que se producen a lo largo del año, pero las de más activas  son  las Cuadrántidas, las Gemínidas (diciembre) y las Perseidas (agosto), éstas últimas son también las más populares, quizás porque coinciden con las vacaciones y porque las temperaturas más agradables invitan a salir al exterior y contemplar el cielo.

Si quieres saber más sobre las estrellas fugaces, cómo se producen, qué diferencia hay entre meteoros y meteoritos, etc. pincha en este enlace: Guía para ver estrellas fugaces.

 

vía láctea

Vía Láctea desde Cantalgallo, en Gredos Norte. Foto: Eduardo González.

 

¿Por qué verlo en Gredos Norte?

Hay lugares son especiales para ver estrellas. Uno de ellos es Gredos, Reserva Starlight, desde Noviembre de 2020, certificación que acredita la calidad del cielo para la observación y que se suma a la de Destino Turístico Starlight que desde 2013 tiene Gredos Norte.

 

Eva Veneros Hernández

  Casa del Altozano. Base de Polaris

Casa rural en Gredos

 

 

 

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