Perseidas, la lluvia de estrellas de verano

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La escasa Luna hace que en 2021 la lluvia de estrellas más popular del año, las Perseidas,  prometa, sobre todo si se contempla desde Gredos, Reserva Starlight,  uno de los mejores lugares de España para la contemplación estelar. Del 11 al 13 de agosto se producirán los picos de mayor actividad pero la lluvia podrá observarse hasta el 24 de agosto.

En este artículo descubrirás cuándo, cómo y dónde ver las Perseidas en Gredos,   y otras curiosidades como por qué se piden deseos o se llaman lágrimas de San Lorenzo. Sigue leyendo…

Mirador estelar de Navarredonda de Gredos, Ávila. Foto: Fernando Apausa.

Mirador estelar de Navarredonda de Gredos, Ávila. Foto: Fernando Apausa.

De las más de 160 lluvias de estrellas que hay al año, Líridas, Gemínidas, Acuáridas, Leónidas, Oriónidas, etc. hay una que todo el mundo recuerda: las Perseidas. Las razones son que tiene lugar en verano y por tanto las buenas temperaturas acompañan,  que son de las más abundantes en cuanto a número de estrellas fugaces y  que tienen una gran visibilidad desde el hemisferio norte. Sin embargo son solo las terceras más importantes del año después de las Gemínidas y las Cuadrántidas, ambas de invierno.  Además, las Perseidas comparten «cartel» durante unos días con las Delta Acuáridas, la otra lluvia de estrellas del verano.

 

Vía Láctea en Gredos. Foto Eduardo González.

Vía Láctea en Gredos. Foto Eduardo González.

¿Cuándo ver las Perseidas?

Este 2021 las noches del 11 al 13 de agosto serán las más propicias para contemplar las Perseidas, alcanzando su máxima intensidad la noche del 12 de agosto que podrán verse hasta 100 meteoros por hora atravesando la bóveda celeste a unos 30 km. por segundo. Además, este año, al haber poca Luna será especialmente espectacular. Las horas previas al amanecer son las mejores para verlas ya que aumenta la intensidad pues es este lado de la Tierra el que recoge más meteoros a medida que ésta se mueve alrededor del Sol.

 

 El Parador de Gredos ofrece observaciones astronómicas. Fotografía: Fernando Apausa.

El Parador de Gredos ofrece observaciones astronómicas. Fotografía: Fernando Apausa.

¿Dónde ver las Perseidas?

Las Perseidas se pueden ver en todo el mundo, pero debido a la órbita del cometa que las origina,   109P/el Swift-Tuttle, son principalmente visibles en el hemisferio norte pue la lluvia procede de la constelación de Perseo, situada al norte de la galaxia, y los países del norte del globo son los más adecuados para apreciar este fenómeno. Hay algunos lugares en el mundo que son especiales para ver estrellas. Uno de ellos es Gredos Norte. De hecho fue el cuarto destino turístico en lograr la certificación de Destino Turístico Starlight que acredita la calidad del cielo para la observación estelar. Todo el Parque Regional de Gredos es Reserva Starlight desde Noviembre de 2020.

Vía Láctea desde Polaris, en Barajas. Foto: Eduardo González.

Vía Láctea desde Polaris, en Barajas. Foto: Eduardo González.

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 ¿Cómo ver las Perseidas ?

Para ver las estrellas fugaces no hace falta ningún equipo astronómico ni conocimientos especiales. Un telescopio o prismáticos sirven para ver otros planetas pero para ver las Perseidas es mejor mirar a “ojo descubierto” para abarcar todo el cielo, situarse en una zona alejada de la contaminación lumínica y contemplar el cielo. En Gredos Norte hay 19 miradores estelares, es decir lugares sin contaminación lumínica, idóneos para contemplar el cielo. Si se prefiere hacer una observación de la mano de un monitor starlight en un lugar más confortable  hay varias opciones: Polaris, el Parador de Gredos y el hotel El Milano Real. También hay varios municipios de Ávila que en estos días organizan observaciones públicas gratuitas.

Entrada del observatorio Polaris, en Barajas, Navarredonda de Gredos. Foto: Fernando Apausa.

Entrada del observatorio Polaris, en Barajas, Navarredonda de Gredos. Foto: Fernando Apausa.

 

¿Por qué se llaman “lágrimas de San Lorenzo?

San Lorenzo fue quemado  vivo en una hoguera en Roma en Agosto del año 258. Su onomástica se celebra el 10 de agosto, fecha entorno a la cual suelen producirse las lluvias de estrellas que, según la leyenda, son las lágrimas que derramó el santo durante su martirio.

Cielo estrellado en Barajas, Navarredonda de Gredos, Ávila,. Foto: Alvaro Villamor.

Cielo estrellado en Barajas,. Foto: Alvaro Villamor.

¿Por qué se llaman Perseidas?

El nombre de las diferentes lluvias de estrellas depende de la constelación de la que parecen provenir los meteoros.  Éstos irradian de un sólo punto del cielo: el radiante. Cada radiante está situado en la constelación que da nombre a la lluvia de estrellas. En el caso de las Perseidas el radiante está en la constelación de Perseo,  aunque no tienen ninguna conexión real con ella. Si dibujamos su recorrido en el cielo, observaremos que todas parecen provenir   de la constelación de Perseo, pero es solo un efecto óptico, similar al que ocurre cuando viajamos en un coche y los copos de nieve parecen venir hacia nosotros desde el frente.

Cielo estrellado en el Circo de Gredos. Foto: Juan Díaz, de Astrogredos.

Cielo estrellado en el Circo de Gredos. Foto: Juan Díaz, de Astrogredos.

¿Cómo afecta la Luna?

El resplandor de la lun, sobre todo cuando es llena, dificultará la observación de la lluvia de estrellas por lo que los mejores días serán aquellos sin luna llena ni luna gibosa menguante.

¿Por qué se piden deseos cuando se ven?

Ptolomeo, (S I y II dC), astrónomo greco- egipcio, afirmaba que cuando  una estrella fugaz cae se abre el reino de los cielos para que entre un mortal, siendo esta una buena  oportunidad de conexión entre ambos mundos y  por tanto el  momento para pedir un deseo o hacer una plegaria antes de que la estrella pase. Es solo una de las muchas hipótesis sobre por qué se piden deseos cuando se ven estrellas fugaces, un fenómeno que siempre ha despertado fascinación. Otra hipótesis es que se trata de algo poco habitual y por tanto se considera un signo de buena suerte, como cuando se encuentra un trébol de 4 hojas.

 

Interior del observatorio Polaris, en Navarredonda de Gredos, Ávila. Foto: Eva Veneros.

Interior del observatorio Polaris.Foto: Eva Veneros.

 

La fotografía de portada es de Gonzalo Nieto, hecha desde Navalperal de Tormes, Ávila el 8 de agosto de 2021.

Si quieres saber más sobre las lluvias de estrellas pincha en este enlace: Guía para ver estrellas fugaces.

Eva Veneros Hernández

Casa del Altozano. Base de Polaris

Casa rural en Gredos

 

 

 

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