Consejos para ver la lluvia de estrellas de Julio en Gredos, llegan las Delta Acuáridas

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No son las reinas entre las lluvias de estrellas del verano, que ese título le tienen las Perseidas. Sin embargo, este año por las condiciones favorables del cielo se verán mejor que las  “Lágrimas de San Lorenzo”. Son las Delta Acuáridas, una lluvia de estrellas que tiene lugar entre mediados de Julio y mediados de agosto. Este 2020 tendrán sus noches de máxima visibilidad a finales de julio, especialmente del 28 al 30 y el 1 de agosto, con la luna nueva. Se verán entre 20 y 25 estrellas fugaces por hora que viajan a 15.000 kilómetros por hora.

En Gredos Norte puedes verla a poco que te alejes de las zonas alumbradas, en alguno de los 19 miradores estelares que hay o en el nuevo observatorio astronómico, Polaris, con las explicaciones de un monitor starlight, a la vez que observas Júpiter, Saturno y otros objetos celestes.

Todo el año es posible ver estrellas fugaces, pero las lluvias de estrellas solo en algunas ocasiones, cuando la Tierra, al orbitar alrededor del sol, pasa a través de la estela de un cometa. En este caso la estela de escombros del cometa 96p-Machholz que al aproximarse al sol se va desintegrando dejando tras de sí un rastro de partículas, lo que conocemos por lluvia de estrellas. El verano, por las cálidas temperaturas, es la estación favorita para observarlas.

estrellas fugaces

Las Delta Acuáridas se ven de mediados de Julio a mediados de agosto. Fotografía: astroafición.

 

¿Dónde ver las Delta Acuáridas?

Es imprescindible buscar un cielo oscuro ya que la mayoría de los meteoros son débiles y solo así se distinguen; también hay que tener en cuenta el resplandor de la luna ya que cuando está presente perjudica la observación y solo es posible distinguir los meteoros más brillantes y los bólidos.

Gredos Norte, certificado como Destino Turístico Starlight, reúne las condiciones para ver este espectáculo del cielo con garantías. Podemos hacerlo a poco que nos alejemos de las zonas iluminadas o en cualquiera de los 19 miradores estelares señalizados en los distintos pueblos de Gredos Norte, en los que la amplia visión del cielo y la ausencia de contaminación lumínica nos permitirán apreciarlas con nitidez.

Mirador estelar gredos

Mirador estelar de Navarredonda de Gredos, Ávila. Fotografía: Eva Veneros.

Si además de ver estrellas fugaces queremos aprovechar la noche para observar planetas, constelaciones, nebulosas, galaxias, etc. y escuchar las explicaciones sobre el cielo nocturno que nos aporta un monitor starlight acreditado una nueva opción en Gredos Norte es acudir a Polaris, el recién estrenado observatorio astronómico ubicado en Barajas, Navarredonda de Gredos (Información y reservas: 615165647).

 

Observatorio astronómico en Gredos, Polaris

Interior del observatorio astronómico Polaris, en Barajas, Navarredonda de Gredos. Fotografía: Jon Teus, de www.observarelcielo.es

 

¿Cuál es el origen de las Delta Acuáridas?

Formados por rocas, hielo, gas, tierra y polvo, los cometas son cuerpos celestes que, siguiendo diferentes trayectorias, orbitan alrededor del sol.  Al acercarse a él dejan tras de sí un rastro polvoriento, una nube de partículas sólidas y gaseosas que forman lo que llamamos la “cola del cometa”.

Cuando la tierra pasa a través de este rastro, al colisionar con nuestra atmósfera, esas partículas se desintegran creando destellos o rayas ardientes y coloridas en el cielo que llamamos meteoros o estrellas fugaces. Los que logran atravesar la atmósfera íntegros y continúan su trayectoria hasta la superficie terrestre se llaman meteoritos. Como son bastante abundantes forman una lluvia de estrellas.

Las Delta Acuáridas se forman porque la tierra, al orbitar alrededor del sol, pasa a través de la estela de escombros del cometa 96p-Machhol, descubierto en el año 1986 en Loma Prieta (California) por Donald Machholz, un astrónomo aficionado.

estrella fugaz

La mayoría de las Delta Acuáridas proceden de la constelación de Acuario. Foto: Astroafición.

 

¿Cuándo ver las Delta Acuáridas?

Las Delta Acuáridas se ven de mediados de Julio a mediados de agosto. Este año  días de máxima visibilidad serán los últimos de Julio. Sin embargo, este año por las circunstancias favorables del cielo, el 1 de agosto, con la luna nueva, se verán también especialmente bien. Habrá luna nueva, lo que significa que el cielo estará libre de luz y la visibilidad será máxima si nos vamos a un lugar sin contaminación lumínica. Se verán entre 20 y 25 estrellas fugaces por hora que viajan a 15.000 kilómetros por hora.

 

¿Cómo ver las Delta Acuáridas?

Para observar cualquier lluvia de estrellas es conveniente empezar en torno a la medianoche o durante la madrugada porque el radiante estará bastante alto, por encima del horizonte y el espectáculo dura hasta el amanecer. Para las Delta Acuáridas conviene observarlas muy avanzada la madrugada, cuando su radiante, situado a unos 15 grados al norte de la estrella Fomalhaut, ha alcanzado su mayor altura y la luna creciente se ha ocultado.

Lo único que necesitamos para ver esta lluvia de estrellas es tener un cielo oscuro, despejado y sin contaminación lumínica, llevar ropa de abrigo, tener algo de paciencia y mirar  en dirección a Acuario, el radiante.

estrella fugaz

Hay lluvias de estrellas todo el año pero algunas son especiales por su intensidad. Fotografía: Json Teus de Observar el cielo.

 

¿Por qué se llaman Delta Acuáridas ?

Su nombre proviene de que es de la constelación de Acuario desde donde irradian la mayoría de los meteoritos, es decir que es en esta constelación donde se sitúa el radiante. por lo que habrá que dirigir la vista hacia la parte baja del horizonte meridional. Desde el hemisferio sur se verán mejor, al situarse en el punto más alto.

Descubierta en el siglo II por el astrónomo griego Ptolomeo, Acuario es la décima constelación más extensa ya que cubre más del 2,3% del cielo nocturno. Se trata de una constelación, del hemisferio sur, que es de las más antiguas y puede observarse a simple vista. Simboliza al aguador o portador de la jarra ya que 4 de sus 56 estrellas forman una especie de Y que se conoce como la jarra. Los sumerios le dieron este nombre debido al dios An (en sumerio significa cielo), dios del cielo, señor de las constelaciones, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra.  Para la mitología griega esta constelación representa a Ganímedes, joven pastor que fue secuestrado por Zeus y llevado al Olimpo para que sirviera como escanciador a los dioses, de ahí la jarra.

Su estrella más brillante se llama Alfa o Sadalmelik y entre los objetos de cielo profundo de esta constelación destaca la nebulosa de la Hélice, (NGC 7293) que es la nebulosa planetaria más cercana a la Tierra, situada a unos 700 años luz y con un tamaño como el de la luna llena.

Interior de Polaris, observatorio en Barajas. Foto: E.Veneros.

 

Si quieres saber qué son las estrellas fugaces, por qué se producen,  cuántas lluvias de estrellas hay o por qué se piden deseos pincha en este ENLACE: Guía para ver estrellas fugaces.

La fotografía de portada es de Jaime Blanco. «De la axila de mi amigo sale una estrella fugaz», dice Jaime.

Eva Veneros Hernández

Casa del Altozano, Base de Polaris

Casa rural en Gredos

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