Eta Acuáridas, la lluvia de estrellas del Halley

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Cuando ves una estrella fugaz y pides un deseo se cumple. Eso dicen. En estos estos tiempos del Coronavirus en que miramos al cielo más que de costumbre en busca de respuestas podremos buscar también estrellas fugaces y pedir deseos, seguro que la salud será de los más pensados.

Fiel a la cita de cada año a principios de Mayo llega la lluvia de estrellas conocida como Eta Acuáridas asociada al cometa Halley. La reducción de la polución, a causa del confinamiento, facilitará la observación a pesar del excesivo brillo de la luna. Aquí, solo se esperan unas 10/15 estrellas fugaces por hora sobre todo al amanecer en que también estarán visibles Marte, Júpiter y Saturno. Si quieres saber el origen, cómo, cuándo y dónde verlas sigue leyendo.

 Siempre es posible ver estrellas fugaces pero las lluvias de estrellas solo en algunas ocasiones, cuando la Tierra, al orbitar alrededor del sol, pasa a través de la estela de un cometa. En este caso la estela de escombros del cometa Halley. La Eta Acuáridas suele ser una de las mejores lluvias de meteoros del año pero en esta ocasión, el intenso resplandor de la luna, reducirá la cantidad de meteoros de los 35 habituales a unos 10 ó 15 por hora en el hemisferio norte.

¿Cuál es el origen de las Eta Acuáridas?

Los cometas son cuerpos celestes formados por hielo, rocas, y polvo que, siguiendo diferentes trayectorias, orbitan alrededor del sol. El cometa Halley (1P/Halley) orbita con regularidad, aproximadamente cada 75/76 años, y puede verse a simple vista, la última vez en 1986. Ahora está en las profundidades del sistema solar y se estima que volverá a aparecer por la tierra en el año 2061.

Al acercarse al sol éste, como otros cometas, deja un rastro polvoriento detrás. Cuando la tierra pasa a través de él las partículas y restos del cometa que se desprendieron hace cientos de años colisionan con nuestra atmósfera y se desintegran creando esas rayas ardientes y coloridas en el cielo que llamamos estrellas fugaces. Como son bastante abundantes forman una lluvia de meteoros que recibe el nombre de Eta Acuáridas.

Lluvia de estrellas.

Lluvia de estrellas. fotografía: telesurtv.net

¿Por qué se llaman Eta Acuáridas ?

La mayoría de los meteoritos de una lluvia de estrellas irradian de un sólo punto del cielo llamado radiante. Cada radiante está situado en la constelación que da nombre a la lluvia, en el caso de las Acuáridas, Acuario, situada entre Capricornio y Piscis. Las partículas que forman esta lluvia de meteoritos actualmente proceden de una zona cercana a la brillante estrella Eta Aquarii, es por eso que se llaman Eta Acuáridas.

Acuario una de las constelaciones más antiguas, desde el segundo milenio antes de Cristo se ha visualizado como una figura que sirve agua de una jarra, aunque el dibujo es algo vago, el nombre se debe a que cuatro de sus estrellas forman una especie de Y que se conoce como la jarra, una de esas 4 estrellas es Eta Aquarii. Según la mitología griega esta constelación representa a Ganímedes, joven pastor que fue secuestrado por Zeus y llevado al Olimpo para que sirviera como escanciador a los dioses, de ahí la jarra.

Su estrella más brillante se llama Alfa o Sadalmelik y entre los objetos de cielo profundo de esta constelación destaca la nebulosa de la Hélice, (NGC 7293) que es la nebulosa planetaria más cercana a la Tierra, situada a unos 700 años luz y con un tamaño como el de la luna llena.

Lluvia de estrellas.

Fotografía: elespanol.com. Lluvia de estrellas.

¿Cuándo ver las Eta Acuáridas?

El periodo de las Eta Acuáridas se prolonga desde el 21 de abril hasta el 20 de mayo de cada año. Durante estos días la Tierra cruza las partículas procedentes del cometa Halley, dando lugar a la lluvia de la lluvia de las Eta Acuáridas que alcanza su máximo en la primera semana de mayo, cuando pueden verse hasta 35 meteoros por hora que irradian desde Acuario y alcanzan una velocidad de 66 kilómetros por segundo y dejan tras de sí líneas de polvo que pueden verse durante unos segundos en el cielo.

Para observar cualquier lluvia de estrellas ser recomienda empezar en torno a la medianoche o durante la madrugada porque el radiante estará bastante algo, por encima del horizonte y el espectáculo dura hasta el amanecer.

¿Qué días de 2020 serán los mejores para verlas?

El fenómeno se mantendrá hasta final de mes, pero en 2020 las mejores noches para verlo serán las del 4 al 7 de mayo. Las Eta Acuáridas tendrán su máximo de actividad la noche del 5 al 6 de mayo, cuando, según los cálculos podrán verse aproximadamente unos 35 meteoros por hora en el hemisferio sur y alrededor de 10/15 en el norte. El pico será el día 5 de mayo a las 20:41 UTC.  El mejor horario para la observación será durante las horas previas al amanecer del miércoles, entre las dos y las 5 de la madrugada, hora local. La presencia de la luna creciente deslucirá el espectáculo cósmico, sobre todo el jueves que hay luna llena.

¿Dónde ver las Eta Acuáridas?

Conviene mirar hacia el Este y no importa donde se viva, pero se verá mejor en el hemisferio sur que en el norte. La constelación de Acuario está más arriba en el hemisferio norte por lo que en los países de Sudamérica hay dos tercios más de posibilidades de avistamiento que en el norte. El mejor lugar para verlo es cerca del ecuador terrestre hasta 30 grados de latitud sur.

¿Cómo ver las Eta Acuáridas 2020?

Para ver las estrellas fugaces no hace falta ningún equipo astronómico ni conocimientos especiales. Un telescopio o prismáticos sirven para ver otros planetas pero para ver las Acuáridas es mejor mirar a “ojo descubierto” para abarcar todo el cielo ya que las Eta Acuáriddas pueden avistarse en zonas cercanas al horizonte.

La magnífica fotografía de portada es de Antoni Cladera y está hecha en el Pont d´en Gil, Menorca.

Si quieres saber qué son las estrellas fugaces, por qué se producen,  cuántas lluvias de estrellas hay o por qué se piden deseos pincha en este ENLACE: Guía para ver estrellas fugaces.

Eva Veneros Hernández

Casa del Altozano

Casa rural en Gredos

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