Night Light, Noche Mundial, en defensa de la luz de las estrellas

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 No hay tarta, ni velas, ni luces de colores pero cada 20 de abril se celebra un cumpleaños al que todos estamos invitados. El único regalo que nos piden es que apaguemos la luz y observemos el cielo. Lo que veamos, una estrella o miles de ellas, dependerá de la contaminación lumínica, una ladrona que nos roba el derecho a contemplarlas y tiene además graves consecuencias para el medio ambiente, la economía, la salud, y la ciencia.

En esta fecha se conmemora la firma  de La Declaración Starlight o de La Palma, el 20 de abril de 2007,  que supuso un primer paso, un compromiso internacional para comenzar a proteger el cielo nocturno  y velar para que podamos seguir disfrutando de la luz de las estrellas, reconocido como derecho inalienable de la humanidad.

Apagar las luces por un rato es solo un gesto que pretende recordarnos el valor de contemplar el cielo estrellado, algo que hemos dado por seguro, y que sin darnos cuenta vamos perdiendo.

 

Ávila capital desde Narrillos de San Leonardo. Fotografía de Raúl Múñoz, presidente del Grupo de Observadores Astronómicos de Ávila (GOAA).

La contaminación lumínica nos priva de la visión del cielo estrellado. Ávila capital desde Narrillos de San Leonardo. Fotografía de Raúl Múñoz, presidente del Grupo de Observadores Astronómicos de Ávila (GOAA).

 

Desde los orígenes de la humanidad hemos mirado al cielo en busca de respuestas, científicas y de las otras.  Hoy en día la excesiva e incorrecta iluminación de pueblos y ciudades hace que disfrutar de un cielo estrellado sea casi un privilegio y que haya que recorrer muchos kilómetros para encontrar un lugar poco poblado donde poder hacerlo, lo que ha dado lugar al llamado “turismo de estrellas” que está en auge en zonas con especial calidad del cielo.

Los primeros en darse cuenta de esta pérdida de los cielos oscuros fueron los científicos canarios, quizás porque, gracias a los magníficos observatorios astronómicos con los que cuentan, llevan muchos años muy cerca de las estrellas. El 20 de abril de 2007 decidieron hacer algo para frenar o al menos mitigar la pérdida de oscuridad y varias instituciones internacionales como la IAU (Unión Astronómica Internacional, y la UNESCO,  entre otras,  firmaron la  “Declaración Starlight en Defensa del Cielo Oscuro y de la Luz de las Estrellas”,  La Palma (2007) .

https://fundacionstarlight.org/es/cmsAdmin/uploads/o_1cgtpq1m31cfe1olgv4nl8l1iosa.pdf

Este compromiso mundial  parte de la consideración del cielo oscuro como un derecho inalienable de la humanidad por importancia no solo como recurso científico y cultural, sino para la biodiversidad, el medioambiente, factor de calidad de vida y desarrollo económico a través del turismo de estrellas.  Su rubrica se celebra desde entonces en esa fecha con la  “Noche Mundial en Defensa de La luz de las Estrellas,» organizada cada 20 de abril por la Fundación Starlight  uno de los numerosos “Guardianes de la Galaxia”, que han surgido desde entonces, para proteger el cielo oscuro y combatir de diferentes formas la contaminación lumínica con distintos actos.

https://fundacionstarlight.org/apartados/noche-mundial-starlight-2021/323.html

Creada por el Instituto Astrofísico de Canarias, (IAC) el fin de la Fundación Starlight es la difusión de la astronomía y la promoción, coordinación y gestión del movimiento Starlight.  Sus principios emergen de la “Declaración Starlight en Defensa del Cielo Oscuro y de la Luz de las Estrellas”, La Palma (2007) que parte de la consideración del cielo oscuro como un derecho inalienable de la humanidad por importancia no solo como recurso científico y cultural, sino para la biodiversidad, el medioambiente, factor de calidad de vida y desarrollo económico a través del turismo de estrellas.

 

Casa del Altozano. Mejor alojamiento Starlight 2020.

El turismo de estrellas está en auge. Casa del Altozano. Mejor alojamiento Starlight 2020.

La Fundación Starlight, con personalidad jurídica propia, otorga un sello de calidad del cielo a las regiones que hacen un esfuerzo por proteger los cielos nocturnos y combatir la contaminación lumínica. El sistema de certificación aporta un gran prestigio a la zona que lo tiene y ayuda a fomentar el turismo estelar.  Más información sobre contaminación lumínica en la Guía básica sobre el alumbrado: https://www.fundacionstarlight.org/enlaces_de_interes.html

También hay asociaciones como Cel Fosc, https://www.celfosc.org/ que combaten la contaminación lumínica y luchan por proteger los cielos nocturnos y  numerosas empresas como Lumínica Ambiental  que asesoran sobre cómo iluminar correctamente.

 

Pero qué es, porque si bien la contaminación atmosférica es algo que todos conocemos, la lumínica es aún una gran desconocida pero, no por ello menos presente y peligrosa.  Se define  como el resultado de la emisión de luz, durante la noche, a través de fuentes artificiales en intensidades, direcciones y horarios innecesarios e inadecuados para alumbrar una zona. Es decir, no es solo el resultado de alumbrar mucho sino, y sobre todo, de alumbrar mal, de utilizar un alumbrado ineficiente, excesivo, y mal diseñado, que envía la luz hacia el cielo o a zonas donde es innecesaria y en momentos en los que no cumple ninguna función.

 

Contaminación lumínica. Foto de Carlos González Aznar, del Laboratorio de Astronomía.

Contaminación lumínica. Foto de Carlos González Aznar, del Laboratorio de Astronomía.

 

También existe cierto acuerdo sobre las consecuencias que tiene sobre la salud, el medio ambiente, la astronomía y su divulgación, etc. En Gredos Norte, Destino Turístico Starlight desde 2013,  y Reserva Starlight desde Noviembre de 2020, la escasa contaminación lumínica es fundamental para el trabajo de divulgación.  “Somos unos privilegiados en la observación del cielo nocturno pero además de porque la escasa contaminación nos lo permite también porque esa ausencia de luz en la noche afecta muy positivamente a nuestra salud,  y a la la fauna y  la flora.” explica Eva, del observatorio Polaris, en Navarredonda de Gredos.

 

zorro gredos

El 90% de los animales tiene hábitos nocturnos que estamos alterando con la contaminación lumínica. Fotografía: Luis Alfonso Apausa

 

La contaminación lumínica afecta a los seres humanos causando trastornos del sueño, irritabilidad, cuadros depresivos, obesidad e incluso aumenta la incidencia de algunos tipos de cáncer en humanos.  Además, afecta a la flora, la fauna, los ritmos circadianos y las relaciones depredador/presa, a las especies migratorias, especialmente las aves «, explica  Raúl Múñoz, presidente del Grupo de Observadores Astronómicos de Ávila (GOAA).

Además de estas consecuencias para la salud y el Medio Ambiente, la contaminación lumínica dificulta enormemente el trabajo del estudio del universo a los astrónomos y astrofísicos y supone una dificultad añadida para la divulgación de la astronomía y el despegue del turismo estelar.

“Recuerdo perfectamente la calidad de los cielos durante los años 90 y a nadie sorprenderá que diga que ya no son ni tan buenos ni tan oscuros. Cada vez hay que irse más lejos y más alto para conseguir esa pureza de cielo que deseamos”, explica Jon Teus, astrodivulgador de Observar el Cielo, www.observarelcielo.com

 

La ciencia necesita de cielos sin contaminación para avanzar en la investigación del universo. Fotografía de Jon Teus, de Observar el Cielo. www.observarelcielo.com

La  magnífica fotografía de portada  es  del Circo de Gredos ha sido hecha por Suffolk University. Boston.

Eva Veneros Hernández

Casa del Altozano, Base de Polaris

Casa rural en Gredos

 

 

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