Cuadrántidas: lluvia de estrellas para empezar 2020

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El comienzo del año viene marcado en el cielo por una intensa lluvia de estrellas, las Cuadrántidas, que coincide siempre con los primeros días de enero. 2020 es un buen año para contemplarla porque la luna está en cuarto creciente.  Solo será visible en el hemisferio norte y tendrá su punto de máxima actividad la noche del 3 al 4 de enero. Verla en Gredos Norte es especial ya que su “cielo oscuro” ha sido reconocido como uno de los mejores del mundo para la contemplación estelar.

Fotografía: tiempo.com

.¿Cuándo se podrán ver las Cuadrántidas?

 A diferencia de otras lluvias de estrellas, como las Perseidas, que duran varios días, las Cuadrántidas solo serán visibles durante unas horas y únicamente en el hemisferio norte. Este año la noche del 3 al 4 de enero será la mejor para su observación y el pico de máxima actividad se espera a las 8:30 del 4 de enero. Las Cuadrántidas suelen tener una tasa de actividad por encima de los 120 meteoros por hora y una velocidad de 41 kilómetros por segundo, lo que las convierte en una de las más activas del año.

Fotografía: National Geographic

¿Cómo ver las Cuadrántidas?

Para verlas hay que buscar un cielo oscuro, un lugar despejado, lejos de cualquier iluminación artificial y de cualquier obstáculo para la vista (como edificios, árboles, montañas) y no hay que utilizar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión. Una vez elegido el sitio hay que dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras en dirección opuesta a la posición de la luna si la observación se realiza antes de su ocaso. Hay que buscar como referencia la cola de la Osa Mayor (también conocida como el carro o el cazo), pue es ahí donde se encuentra el radiante o punto del que parecen surgir los meteoros. En nuestra latitud suele observarse hacia el noreste en la medianoche y va desplazándose hacia el noroeste según avanza la madrugada.

Otra alternativa para verlo en directo es a través del canal Sky-live.tv que lo retrasmite en directo desde el Observatorio del Teide.

Fotografía: Madridsecreto.com

¿Cómo afectará la luna?

Este será un buen año para la observación de las cuadrántidas porque su momento de máxima actividad se producirá con la luna en cuarto creciente por lo que su brillo no interferirá para la observación y permitirá observar los meteoros en la segunda mitad de la noche.

Fotografía: Astroturismo en Gredos.

 

¿Por qué se llaman Cuadrántidas?

 Las Cuadrántidas parecen salir del norte de la constelación de Bootes (el Boyero), cerca de la cola de la Osa Mayor.  El nombre procede de la constelación Quadrans Muralis, designada por el astrónomo francés Jerome Lalande en 1795, que dejó de ser reconocida en 1920 por la Unión Astronómica Internacional (IAU); ahora la mayoría de las estrellas forman parte de la constelación de El Boyero.

Fotografía: Cadenaser.com

¿Cuál es su origen?

Las estrellas fugaces son partículas de polvo que van dejando los cometas en sus órbitas alrededor del sol.  Esto es así en la mayoría de las lluvias de estrellas sin embargo no en el caso de las Cuadrántidas ya que no existe ningún cometa que coincida con el recorrido del polvo que van dejando atrás las estrellas fugaces.

No hay consenso respecto su origen, algunos investigadores creen que son los remanentes del asteroide 2003 EH1 y que es posible que sea un fragmento de algún cometa extinto. Otros creen que su origen es el  C/1490 Y1, cometa que se observó hace más de 500 años por primera vez en Corea, Japón y China.

Por estas fechas todos los años la Tierra atraviesa un anillo poblado con los fragmentos (o meteoroides) desprendidos de estos asteroides que al entrar en contacto con la atmósfera terrestre se calcina por la fricción con el aire creando un resplandor al que llamamos estrella fugaz.

¿Cuántas lluvias de estrellas hay?

Hispantv.com

Líridas, Acuáridas, Drácónidas, Oriónidas, Ursidas,… son algunas de las principales lluvias de estrellas que se producen a lo largo del año, pero las de más activas  son  las Cuadrántidas, las Gemínidas (diciembre) y las Perseidas (agosto), éstas últimas son también las más populares, quizás porque coinciden con las vacaciones y porque las temperaturas más agradables invitan a salir al exterior y contemplar el cielo.

 

¿Por qué verlo en Gredos Norte?

 Las Cuadrántidas están formadas por partículas especialmente pequeñas y poco brillantes y son muy fugaces por lo que para observarlas es necesario que el cielo tenga unas condiciones de transparencia y calidad elevadas.

En todo el mundo hay 23 lugares que son especiales para ver estrellas. Uno de ellos es Gredos Norte que fue el quinto destino turístico en lograr la certificación Starlight que acredita la calidad del cielo para la observación de las estrellas.

Fotografía: La Sexta.com

¿Qué es un destino Starlight?

Los destinos turísticos Starlight son lugares visitables que gozan de excelentes calidades para la contemplación de los cielos estrellados y que, al estar protegidos de la contaminación luminosa, son especialmente aptos para desarrollar en ellos actividades turísticas basadas en este recurso natural.

El sistema de certificación turística Starlight se creó para fomentar, en todo el planeta, la protección de los cielos nocturnos y la calidad de las experiencias turísticas relacionadas con  ello.

www.fundacionstarlight.org

¿Por qué se piden deseos cuando se ven estrellas fugaces?

Durante siglos se ha pensado en las estrellas como entidades con poderes divinos que nos recuerdan lo pequeños que somos, y por eso sentimos que actúan como una especie de guía para nosotros. Las estrellas fugaces fascinan y atraen. Su estela brillante hace pensar en algo mágico y se asocia a la suerte o a diferentes supersticiones que se han ido transmitiendo desde civilizaciones antiguas.

Además, las estrellas fugaces no son siempre fáciles de ver, y la creencia o superstición asocia el concepto de raras o poco frecuentes de ver a signo de buena suerte y por tanto algo deseable. Quizás por todas estas razones se dice que si vemos una estrella fugaz y pedimos un deseo se cumple. Cierto o no lo que es indudable es que poseen una belleza verdaderamente mágica.

Eva Veneros.

Casa del Altozano.

Casa rural en Gredos

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