5 plantas curativas especiales para las mujeres

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Más de 800 mujeres mueren al día en el mundo por las complicaciones con el embarazo o el parto (hemorragias, infecciones, preeclamsia, etc). La utilización de plantas para aliviar estas dolencias femeninas fue la única opción durante siglos. En este artículo encontrarás algunas, presentes en Gredos, que se usaron para  este fin. En el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, 8 de marzo, este es mi homenaje, a las mujeres y a las plantas curativas.

 

La mayoría de los fallecimientos por parto o complicaciones en el embarazo se producen en países en vías de desarrollo y por causas evitables:  216 por cada 100.000 nacimientos frente a 12, de media, en los países desarrollados. En España  5, (de las tasas más bajas del mundo)  pero en 1941 esta cifra era de 258, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Es decir, la tasa de fallecimientos por problemas durante la gestación o el parto tiene una relación proporcional con el nivel de desarrollo.

Nada tiene que ver estar embarazada o parir hoy en día con hacerlo en el Paleolítico, la antigua Roma o el siglo XVI. En ausencia de los medios y avances actuales de la medicina, la única solución eran los viejos métodos, la fitoterapia -del griego phytós y therapeia,  o  uso de plantas para la curación o el alivio de enfermedades.

Estas son algunas de las plantas, que hay en Gredos Norte, que se utilizaron durante siglos para ayudar a las mujeres en algunas de las dolencias exclusivas de su género.

 

 

AJENJO (Artemisa absinthium),

También relacionada con la menstruación es esta planta que desde la antigüedad era una de las favoritas de las mujeres y, quizás por eso, su nombre genérico, Artemisa, procede de la diosa a la que se dedicó la planta.

Y era la favorita de las mujeres porque ayuda a bajar el período y si se emplea durante el parto, en forma de compresas, sirve para acelerar el nacimiento y después de este sirve para expulsar las secundinas o placenta.

Esta planta, vivaz y aromática es también amarga, de hecho el nombre de la especie proviene de la palabra absinthium, dulzor, con el prefijo a “sin”, es decir sin dulzor, amargo. Por ello se emplea en licorería y su aceite esencial se utiliza en la composición de bebidas amargas y aperitivas, como el vermout o la absenta, bebida que también se conoce como “el hada verde” o “el diablo verde” que fue muy popular en el siglo XIX en Francia.

Se recolecta en colinas, terraplenes, carreteras, zonas secas, cuando está en plena floración, a mediados o finales de julio, y presenta un olor aromático muy característico y un fuerte sabor amargo.  Por este amargor es aperitiva, tónico-digestiva, estimulante del hígado y de la vesícular biliar y carminativam y se utiliza en afecciones de digestivo como la gastritis.

 

ajenjo

Ajenjo

BRECINA (Calluna Vulgaris), prima del piorno

Al igual que el piorno, que se utilizaba en los pueblos de Gredos para barrer las casas, la brecina también era utilizada para hacer escobas, de hecho el nombre científico de este género deriva del griego callunein, que significa barrer.

Pero además de para barrer el suelo y decorar, la Brecina, de la que encontramos abundantes ejemplares en esta sierra, es una planta diurética y sirve para tratar úlceras de la piel, gingivitis, heridas, diarreas, y como antiséptica de las vías urinarias en casos de cistitis.

Se trata de un arbusto que florece en verano y otoño, cuyas ramas, las inferiores rastreras, están rematadas por flores de color rosa, anaranjado y blanco, dispuestas en racimos. El fruto es una cápsula donde hay varias semillas de color marrón. En lugares emblemáticos de Gredos, como Valdeascas y el Pozo de las Paredes, encontramos abundante brecina ya que su hábitat son los suelos ricos en sílice, lavados y empobrecidos, en peñascos y terrenos de pastos pobres.

Se trata de un arbusto que florece en verano y otoño, cuyas ramas, las inferiores rastreras, están rematadas por flores de color rosa, anaranjado y blanco, dispuestas en racimos. El fruto es una cápsula donde hay varias semillas de color marrón. En lugares emblemáticos de Gredos, como Valdeascas y el Pozo de las Paredes, encontramos abundante brecina ya que su hábitat son los suelos ricos en sílice, lavados y empobrecidos, en peñascos y terrenos de pastos pobres.

brecina

Planta de Brecina.

 

Malva.(Malva sylvestriss) y leche materna

En medicina natural  se utilizaban cataplasmas de esta planta en las mamas de las madres lactantes para que no se las retirase la leche y también para tratar granos y madurar diviesos (lesión en los folículos de la piel). Por vía tópica se emplea en formulaciones cosméticas para tratar pieles irritadas, sensibles o secas. También en cosmética se emplea su pariente, el Malvavisco (Althaea officinalis) de propiedades similares.

“Ese se fue ya a criar malvas”, se dice cuando alguien ha muerto.  Y es que estas flores  se extienden fácilmente por terrenos baldíos, cunetas, terraplenes, como son a menudo los terrenos de los cementerios.

Pero es que además de ese dudoso honor de estar asociada con la muerte, las malvas antes eran de las plantas más populares también porque se utilizaban con usos medicinales y se comían, bueno, en realidad sus frutos, que son planos y contienen semillas, y son conocidos como panetes o panecillos.

Tanto las hojas -pecioladas y redondeadas- como las flores -de color rosa y púrpura y recorridas por nervios de color violeta- se recolectan en primavera cuando empieza a salir la flor y se emplean como emolientes y suavizantes para preparar infusiones contra los catarros, resfriados o inflamaciones de la cavidad bucofaríngea.

malva

Malva.(Malva sylvestriss)

 Poleo (Menta Pulegium), dolor menstrual

Es una planta herbácea cuyo nombre genérico proviene de Mintha, ninfa de la mitología griega, que fue transformada en planta por Perséfone, hija de Zeus. Dioscórides, médico, farmacólogo y botánico de la antigua Grecia decía de ella: “tiene fuerza de calentar, de adelgazar y de digerir. Bebido provoca el menstruo, las pares y el parto”. Quizás por eso no es conveniente en embarazadas ya que puede provocar contracciones.

Otra de sus curiosidades es su utilización para ahuyentar las pulgas y los mosquitos, de ahí su nombre “pulegium”.

Desde la antigüedad se emplea también para curar resfriados ya que estimula la sudoración y alivia los dolores menstruales. Por vía oral, en infusión se utiliza para tratar problemas digestivos, flautulencias y malas digestiones.

Poleo (Menta Pulegium)

Poleo (Menta Pulegium)

Verbena  ( Verbena Officinalis)

La Verbena es estimulante de la producción de leche y activa el inicio de la menstruación aunque no debe tomarse en caso de embarazo ya que puede adelantar las contracciónes del útero.

Mágica y sagrada era también considerada esta planta desde tiempos de Dioscórides, médico, farmacólogo y botánico de la antigua Grecia, que la citaba como  planta de increíbles propiedades. También se la llamaba hierba de los hechizos ya que se empleaba antiguamente para hacer conjuros de amor y había que recolectarla en la noche de San Juan.

La parte útil es la sumidad florida que se recolecta a mediados de julio,  un mes después de su floración aproximadamente, que es de julo a septiembre. Actúa como analgésico local en casos de migrañas o cefaleas de origen nerviosos y bilioso.

Esta planta, que vive en praderas, orillas de ríos, cunetas, setos y valdíos tiene un sabor amargo y áspero y es rica en aceite esencial y en iridoides por lo que es antiinflamatoria y también se emplea en afecciones como  laringitis, faringitis y bronquitis. Las flores están agrupadas en largas espigas y son de color violeta o blanco, las hojas son vellosas, rugosas y de color verde grisáceo.

Flor ( Verbena Officinalis)

Verbena Officinalis.

BOLSA DE PASTOR ( Capsella bursa pastoris) o pan y quesillo

Por su acción oxitócica se utiliza para regular la menstruación en la pubertad o cuando es muy abundante, admás de como tónico uterino. Se  llama zurrón o bolsa de pastor y también pan y quesillo ya que sus hojas se comen, como si de cualquier otra verdura se tratara, a pesar de que tiene un sabor ligeramente picante y amargo. Se emplea el tallo con flores y frutos desde la primavera a principios del otoño y es rica en compuestos químicos llamados aminas tales como la colina, los taninos, los flavonoides y las sales potásicas, entre otros.

En medicina popular se utiliza también para tratar dismenorreas y afecciones venosas. y,  desde la antigüedad se ha empleado para cortar hemorragias nasales y cicatrizar heridas.

Florece de marzo a noviembre y su fruto es una silicua aplanada de forma triangular y color verde o amarillo claro. Del extremo del tallo principal, que es erecto, crecen racimos de flores blancas, regulares y pequeñas.

planta pan yquesillo

Bolsa de Pastor o pan y quesillo.

Si quieres saber más sobre plantas curativas en Gredos pincha aquí.

Eva Veneros Hernández

  Casa del Altozano.

Casa rural en Gredos

 

Nota de la autora: Artículo dedicado a la memoria de mi abuela Paca, Francisca Vegas, que me curó la hepatitis haciendo infusiones con unas hierbas de «grama» que cogía en el campo con tía Alfonsa.

Recogiendo flores

 

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