«De Ponferrada al Universo» entrevista a Telmo Fernandez, director del Planetario de Madrid

Piornos y Estrellas en Gredos
mayo 23, 2021

Cuando el hombre pisó la Luna por primera vez Telmo tenía solo 9 años. Hoy es su astro favorito, lo cual es mucho decir porque si de algo sabe el director del Planetario de Madrid es del Cosmos, una de sus aficiones, junto al Rugby, el Karate y la Música.

Tiene claro qué melodía le pondría al cielo y aunque no dudaría en tomarse unas cañas con los marcianos no tiene especial interés por afincarse en Marte ni por las películas de ciencia ficción.

Considera poco probable que nos caiga un “pedrusco espacial” y vaticina grandes avances en astronomía en las próximas décadas, incluso que se «aclare»  la materia oscura y se encuentre un planeta habitable. Mientras llega recomienda proteger el nuestro.

 

Parece que a Telmo le gusta hacerlo todo a lo grande. Su afición al Rugby le llevó al Equipo Nacional  en los ochenta y su afición por la astronomía  a dirigir el Planetario de Madrid desde 2017, puesto al que llegó tras haber sido subdirector desde su fundación, en 1986.

La Luna es su astro favorito pero el estudio de las estrellas dobles fue el tema de su tesis, cuyas investigaciones llevó a cabo en Harvard y Madrid. Licenciado y doctor en Astrofísica por la Universidad Complutense de Madrid, Telmo Fernández Castro (Ponferrada, León, 1960)  nos abre, en esta entrevista, las puertas de su particular universo.

¿Qué fue primero la música, el cielo, el Rugby…? ¿hay un favorito?

He tenido la fortuna de vivir siempre como si mi trabajo no lo fuera en realidad, sino una buena forma de emplear mi tiempo. Mi vida ha transcurrido siempre entre múltiples aficiones. Hay una más que no mencionas que es el karate que llevo practicando más de 30 años.

¿Hay armonía en el cielo?

Posiblemente más que en la Tierra, a tenor de lo que vivimos en los últimos tiempos.

¿Qué melodía le pondrías?, dicen que hay mucho silencio ahí arriba…

El segundo movimiento del concierto de violín y orquesta de Khachaturian, sin duda.

¿Qué o quién te llevó a la astronomía?

Sonará muy así, pero conocerme mejor a mí mismo.

¿Dónde viste el cometa Neowise el pasado verano?

Lo ví en el campo en un pueblecito de la Sierra de Madrid, cuyo nombre no recuerdo

¿Vives con los pies en la Tierra?

A veces demasiado, a veces demasiado poco.

¿Tienes la cabeza en la Luna?

Más lejos diría yo.

¿De León al cielo o de Madrid al cielo?

De Ponferrada al Universo.

¿Cuál es tu astro favorito?

Por cercanía y belleza, la Luna

¿Recuerdas el día que el hombre pisó por primera vez la Luna? ¿Dónde estabas?

Estaba en casa y lo recuerdo perfectamente y también la voz de Jesús Hermida.

Eres muy conocido en el Planeta, ¿Qué harías si contactaran contigo los “marcianos”?

Tomarme unas cañas con ellos y pedirles consejo para acabar con los males de este mundo.

¿Eres de los que crees que ET, el extraterrestre, marcó un antes y un después para una generación?

Curiosamente las películas de ciencia ficción no me interesan tanto. Así que ET no me interesó demasiado.

¿Cuál es tu película favorita sobre tema espacial? ¿Eres de Gravity, de Away…?

Más de Interstellar.

 ¿Eres polvo de estrellas?

¿Y quien no?

Telmo Fernández, director del Planetario de Madrid.

 

En tiempos de Covid el Planetario se ha colado en las casas, vía digital ¿la tendencia viene para quedarse o es temporal?

Vamos a seguir avanzando en esta línea de trabajo. En menos de un año hemos tenido casi 6 millones de visualizaciones de nuestros contenidos digitales, lo cual para un Centro como el nuestro es muy importante.

Parece que efectivamente se ha “movido”  mucho estos meses de parón…

La particular situación que ha vivido el mundo nos ha servido para intentar aportar nuestro granito de arena a aquellos de países muy distintos que sentían curiosidad sobre el Cosmos.

¿Cuenta el Planetario de Madrid con algún programa/convenio de colaboración con asociaciones astronómicas, observatorios amateurs, etc.?

Nunca estamos cerrados a colaboraciones de este tipo, pero al ser un centro municipal todo lo que se refiere a convenios se vuelve muy farragoso.

¿Hay mucho “rarito” entre los aficionados a la astronomía o es solo un mito?

Si respondo a esta pregunta a lo mejor me gano muchos enemigos.

Uno de esos «raritos» me pide que te pregunte lo siguiente: Se cree que los cúmulos globulares son galaxias fallidas, a día de hoy. Si en ellos apenas hay materia oscura dada la alta densidad de estrellas que lo componen, ¿Por qué no termina disolviéndose tal y como lo harían las galaxias si no tuvieran el halo de materia oscura que las rodea? Y por qué estos cúmulos no son fagocitados o canibalizados por sus galaxias?

Responder a esta cuestión me llevaría más de un breve párrafo. Os invitaría a ver nuestro canal de youtube donde hablamos con profusión de este y otros temas relacionados.

¿A qué atribuyes el interés creciente por la astronomía, que se ha incrementado en estos meses de Covid?

No es nuevo el fenómeno. Creo que saber donde vivimos en general siempre ha interesado. Pero en estos tiempos también de reflexión y gracias a la avalancha de imágenes tan espectaculares y al alcance de cualquiera, obviamente ha convertido a la astronomía en algo cada vez y más atractivo.

¿Qué opinas  sobre el astroturismo?

Muy interesante. Cualquier excusa para mirar el cielo y preguntarnos sobre él y sobre nosotros mismos…

Agujeros negros, materia oscura, luna de sangre, canibalismo galáctico… ¿queréis asustarnos? ¿crees que el morbo aleja o acerca al interés por el Universo?

El Universo es tan interesante que no ha de asustarnos, sino sorprendernos, sentir admiración por él. A veces, vivimos sin vivir en él (sic.)

Los agujeros negros son inquietantes ¿mejor guardar distancias o arriesgarse a ir más allá?

No tenemos más remedio que guardar distancias porque todos lo que creemos que existen están muy lejos de nosotros.

¿Qué es lo mejor y lo peor  que has visto en el cielo?

Quizá lo más espectacular eclipses de Sol y no recuerdo nada malo que haya visto en el cielo.

¿Cómo está el asunto de la materia oscura?

Aclarándose cada vez más. Muchos científicos están trabajando en este tema y estoy seguro de que en pocos años tendremos una visión más profunda de su verdadera naturaleza.

 

Telmo Fernández, Director del Planetario de Madrid.

 

Lo que nos faltaba en la situación actual es un “pedrusco espacial”, ¿qué posibilidades hay de que, como los dinosaurios, nos extingamos por el choque de un asteroide?

Honestamente, muy baja. Siendo un poco más precisos no es imposible, pero sí improbable al menos en lo que nos queda a nosotros de vida (JAJA)

¿Crees que debemos mandar misiones al espacio para encontrar recursos energéticos para nuestro planeta?

Que yo sepa todavía no se ha enviado ninguna misión con ese fin específico. Pero no es algo descartable en el futuro. Lo que sí podemos hacer es racionalizar lo que gastamos en la Tierra y proteger nuestro, hoy por hoy, único hogar.

Mandar mensajes al espacio, como el Código de Arecibo, en los que se da información sobre la vida en la Tierra ¿no crees que es un poco temerario?

Lo de Arecibo fue algo testimonial. Tampoco hay que darle más importancia. La probabilidad de que alguien inteligente por ahí fuera lo reciba y sepa interpretarlo es infinitesimal.

¿Cuándo estimas que encontraremos un planeta con compuestos orgánicos, agua líquida y en zona de habitabilidad…?

En las próximas décadas, seguro.

Más de 50 años después de mandar un hombre a la Luna parece que por fin irá una mujer. Medio siglo de retraso ¿para cuándo la paridad de género en el “mundo estelar” y en general en la Ciencia?

Creo que se están haciendo muchos avances en ese campo. No en vano en la Estación Espacial Internacional ya han viajado bastantes mujeres. Eso sí, norteamericanas. No rusas (¿?)

 En los próximos 30 años parece que viajar a Marte será tan común como ir a Albacete. ¿Qué opinas de la iniciativa privada de enviar personas al “planeta rojo”?

Tendremos que buscar buenas excusas para enviar de forma efectiva seres humanos a Marte. No es una broma el soportar las precariedades del viaje (¿de ida y vuelta?) y todas los condicionantes de una estancia en un lugar tan inhóspito.

¿Te comprarías un chalecito en Marte?

Francamente no.

¿Cómo crees que será el Espacio dentro de cien años?

El espacio será prácticamente como ahora. Nuestro conocimiento de él muy superior. Irreconocible…

Se dice que vienen buenos años para la astronomía por la cantidad de eventos que se esperan ¿estás de acuerdo?

Es una época florida de la ciencia en general por la gran cantidad de datos, proyectos y misiones espaciales que contribuirán, seguro, a aumentar nuestro conocimiento sobre el Cosmos.

 

Eva Veneros.

Casa rural en Gredos

Casa del Altozano. Base de Polaris

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